BI aspirant forløb igen til februar

Det er med stor glæde at jeg kan offentliggøre, at Orange Man afholder endnu et Microsoft BI aspirantforløb med start 3. februar 2015. Målgruppen er konsulenter/udviklere med ingen eller kun nogen erfaring, som har behov for at få styr på den praktiske anvendelse af teknologierne.

Forløbet er baseret på mange års dagligt arbejde med værktøjerne og er fuldt fleksibelt, så der er mulighed for at deltage i hele forløbet eller udvælge de moduler du/I finder relevante. Modulerne er som følger:

De 13 kursusdage bliver afholdt i Aarhus i perioden fra 3. februar til 21. april 2015. Der er Early Bird rabat ved tilmelding senest en måned inden det pågældende kursus.

BI med Office 365

Fredag d. 15. august holdte jeg indlæg på ERFA møde i SharePoint Bruger Gruppe (SPBG) under titlen “Self-service BI muligheder i Office 365“. Mødet blev afholdt hos Fastrup Software i Incuba i Aarhus. Jeg startede ud med en generel introduktion til Self-service BI og gennemgik derefter en end-to-end Power BI demo. Sluttede demoen af med at fokusere på Power BI sites – herunder Data Management, Q&A og Admin Center. Der blev også tid til en hurtig demo af Microsofts native PowerBI app på Windows RT.

Indlægget blev afrundet med en sammenligning af BI mulighederne i O365 E3/E4 (SharePoint Online), Power BI og on-premises 2013. Det er tydeligt at Microsoft har stor fokus på cloud og nedprioriterer de mange enterprise on-premises kunder, som også gerne vil have f.eks. Q&A og Enterprise Data Search.

PowerBI sammenligning

(1) Scheduled Data Refresh til Power BI er stærkt begrænset på hvilke enterprise datakilder det understøtter. (2) Reporting Services til Power BI blev vist frem til PASS BA konferencen og skulle eftersigende komme “late summer”.

Kan i øvrigt anbefale at “SharePoint BI and Power BI – Happy Together” session fra SharePoint Conference 2014 som ligger på Channel 9.

BI aspirant forløb for femte gang

KursisterForløbet med 14 kursusdage bliver afholdt i perioden fra 2. september til 9. oktober og er fuldt fleksibelt. Der er således mulighed for at deltage i hele forløbet eller udvælge de moduler du/I finder relevante.

Groft set er forløbet opdelt i tre dele, hvor de første to uger har fokus på de grundlæggende metoder og værktøjer. Det er de elementer, som enhver BI udvikler/konsulent som minimum skal kunne mestre. Basis delen indeholder følgende fem kurser og afholdes i uge 36 og 37.

Som en naturlig fortsættelse har næste del fokus på rapportering og analyse. På fire kursusdage i uge 39, får kursisterne overblik over hvad Microsoft, kan tilbyde af muligheder med SSRS, Excel, SharePoint og Office 365.

Sidste del går lidt dybere i de mere advancerede koncepter, som “all-round” konsulenten/udvikleren også skal have styr på. Kurserne afholdes i uge 41.

Klik ind og læs mere på: http://orangeman.dk/kursuskatalog/business-intelligence-aspirant-kursus/

Det samlede forløb giver de basale kompetencer med henblik på en certificering. Efter yderligere praktisk erfaring og ved at deltage på et udvidet opfølgningsforløb (http://orangeman.dk/kursuskatalog/business-intelligence-certificering-forlob/) vil man være klar til at tage eksamen. Opfølgningsforløbet er endnu ikke lagt i kalenderen, så kontakt os (Salg@OrangeMan.dk), hvis du ønsker at deltage.

Automatisk testning af kuber

Jeg havde lørdag d. 29. marts fornøjelsen at præsentere mit indlæg om automatiseret test af kuber på SQLSaturday #275, der blev afholdt i Microsofts lokaler i Hellerup. Et helt fantastisk arrangement, som jeg håber kan blive en tradition.

Mit indlæg har rod i en konkret kundeopgave, hvor der var behov for at automatisere test af en forholdsvis stor og kompleks kube, som var en del af et udviklings-setup med release hver tredje uge. Helt simpelt har jeg udviklet en metode til at udtrække snapshot af både kubens struktur (metadata) samt selve indholdet (data). Snaphot kan således fortages både før og efter deployment og derefter sammenlignes. Det er dog også muligt at sammenligne på tværs af miljøer eller henover tid ved f.eks. at foretage snapshot dagligt.

Kubens metadata eksponeres via en række DMV’er – f.eks. giver “SELECT * FROM $SYSTEM.MDSCHEMA_MEASURES” en liste over alle measures i kuben med et utal af properties. Ved at opsætte en LinkedServer kan det via en OpenQuery forespørgsel relativt simpelt gemmes i en tabel og wupti, så kan der opsættes en rapport som synligøre forskelle mellem to forskellige snaphot. Tilsvarende kan opsætte via andre DMV’er, så metadata for dimensioner, attributter, measuregroups m.m. kan sammenlignes.RapportMetadataSamme metode med OpenQuery og LinkedServer kan anvendes til udtræk af data, som dog kun kan blive et udsnit – men hvordan udvælges et repræsentativt udsnit? Og hvordan håndteres, at data helt naturligt ændrer sig over tid? I min konkrete opgave valgte jeg at udtrække data for alle measures over flere forskellige tidsperioder (32 dage, 13 måneder og 5 år) filtreret på en anden gennemgående dimension. MDX forespørglen er opsat forholdvis dynamisk med flere forskellige parametre – f.eks. med en offset dato, så der kan udtrækkes data tilbage i tiden. Listen over measures i kuben kan fåes via enten metadata snapshot eller via “Measures.AllMembers” – bemærk dog at Measures.AllMembers kun giver de synlige measures og at en liste via metadata kan blive meget lang og dermed få forspørgslen til at overstige begrænsningen på 8000 tegn.

Via en række linked rapporter kan eventuelle forskelle mellem snapshot synliggøres og om der findes et mønster – er det kun enkelte measures og/eller på konkrete tidsperioder?RapportTil demo for mit indlæg har jeg opsat eksempel på AdventureWorks kube databasen deployed på to forskellige instanser, hvor jeg har jeg ændret i både struktur og indhold i kuberne. Jeg har uploaded både slides og demo-filerne, så I selv kan afprøve metoden. Jeg har kun tilpasset et udsnit af min kundeopgave til at virke på AdventureWorks, så der er uden tvivl behov for at tilpasse og udvide, hvis det skal anvendes professionelt :-)

Foruden min egen udviklet metode, har jeg også med succes anvendt Microsoft BI test frameworket NBi, som har sin klare styrke i at teste dele af kuben. Det er en udvidelse til NUnit, hvor der kan opsættes test-cases via xml-syntax – f.eks. teste antal af members i en specifik attribut, performance på afviklingen af en specifik mdx eller sammenligne små resultatsæt. En anden styrke er at der kan opsættes tresholds – f.eks. at antallet af members skal ligge mellem 15 og 25 eller værdien af et measure skal være mellem 0 og 1. Perfekt til at teste at de ændringer man ligger i produktion er slået rigtigt igennem.

Begge disse løsninger komplementere hinanden godt, men kan også fint anvendes uafhængigt. Tjek begge ud og se hvad der passer i dit/jeres setup.

Self-Service BI ressourcer

Som opfølgning på et tre dages kursus jeg afholdte i sidste uge, har jeg samlet links til en række yderligere ressourcer. Kurset var overordnet opdelt i en dag med Report Builder og to dage med Excel, hvor den første dag havde fokus på data modellering og den næste på præsentation/rapportering.

Power Pivot:

DAX:

Power Query:

Reporting Services:

Dette er på ingen måde udtømmende, men en god start, hvis man skal arbejde videre med Microsoft Self-Service Business Intelligence. Kan personligt anbefale alle ressourcerne :-)

Hvis du har en god ressource, så smid den i en kommentar. Tak!

Automatisk kube dokumentation i Reporting Services

Dette indlæg har stået på min liste i snart tre år, så nu er det vidst på tide jeg får det skrevet. Alle Microsoft BI udviklere har nemlig krav til denne information, da vi som udgangspunkt alle hader at dokumentere og elsker at automatisere trivielle opgaver :-)

Skal skynde mig at tilføje, at alt kredit går til Alex Whittles fra det engelske BI konsulentfirma Purple Frog. Jeg deltog tilbage på SQLBits VIII til hans session om “Automating SSAS cube documentation using SSRS, DMV and Spatial Data“, hvorefter jeg begyndte at bruge den kode han lagde tilgængelig på sin blog. Har implementeret det med stor succes ved en håndfuld virksomheder.

Det går i alt sin enkelthed ud på at trække metadata ud af kuben via de DMV’ere som er tilgængelige, hvorefter det kan præsenteres i en række SSRS rapporter, som er indbyrdes linket sammen. Som en cool detalje er “Dimension Usage” vist grafisk i stjerne skema – tegnet via den map engine der ligger i SSRS. Der er nok ikke mange, som er klar over, at det faktisk er en tegne motor. Allan har skrevet et mere detaljeret indlæg om dette emne “Drawing a logo or diagram using SQL spatial data“.

JavascriptJeg har foretaget en række udvidelser af udtræk og rapporter, hvor den største er muligheden for at tilknytte kommentarer til de forskellige elementer direkte via rapporterne. Der er til hver objekt indsat et lille edit-ikon, som via en action og lidt javascript åbner en lille rapport i et pop-up vindue.

MeasureListe

Det som angives i parameter-input bokse bliver via en stored procedurer gemt i en tabel ved klik på “View Report”. Der anvendes et merge-statement, så det er muligt også at foretage rettelser.

InputWindow

Indrømmet – det er lidt en høker løsning, men det er smart at have præsentation og indtastning samlet i den samme “applikation”. Alle objekter i kuben har unikke navne, så det er meget simpelt at gemme i beskrivelser af dimensioner, attributter, measures m.m. i den samme tabel. Har i et tilfælde udvidet, så der udover beskrivelse, reference id og link også er mulighed for at angive den primære kilde – herunder kildesystem, tabel og felt.

Når jeg har præsenteret denne løsning har flere foreslået, om jeg ikke skulle lave noget write-back til kuben, så beskrivelserne ikke kun er tilgængelige via rapporterne. En rigtig god ide, som burde kunne laves via lidt xmla. jeg har dog valgt ikke at gå videre med det, af den simple grund, at Excel ikke formår at vise “Descriptions” fra measures.

Af andre udvidelser jeg har lavet, kan nævnes visning af “attribut properties” under dimensionerne. Endvidere har jeg i BUS matice og stjerne-skemaer tilføjet markering af mange-til-mange relationer. Denne type relation kan være en virkelig dræber for query performance og derfor rar, at være lidt opmærksom på.

SjerneskemaM2M

En anden lille detalje er tilføjelse for mulighed for at skjule/vise “hidden” objects, som i nogle tilfælde er fine at kunne se og andre tilfælde bare støjer. Derudover har jeg i rapporten med measures taget de expressions der angiver aggregering- og data type og ført tilbage i stored procedurer.

Slutteligt kan nævnes, at jeg netop nu sidder med et projekt, hvor jeg gemmer de meta-data der udtrækkes, så det er muligt at sammenligne kubens udvikling over tid samt danne sig et overblik over forskelligheder mellem miljøer. konkret handler det om at foretage automatisk unit test af kuber, hvilket jeg holder indlæg om på MsBIP møde nr. 18 og SQLSaturday #275.

justB SSAS Maestro

ssasmaestro2Jeg deltog tilbage i marts 2011 i det første SSAS Maestro kursus, som Microsoft afholdte. Det var 3-dages undervisning i super hurtigt tempo med mega højt fagligt niveau (level 500) sammen med toppen af poppen indenfor SSAS. Med på kursusbænken sad bl.a. Chris Webb, Marco Russo, Alberto Ferrari og Tomislav Piasevoli, som alle har skrevet bøger indenfor emnet. Alt i alt en kanon fed oplevelse!

Undervejs på kurset blev der arbejdet på labs, som dog var så krævende at man ikke kunne nå at lave alle opgaver. De skulle så laves færdige efterfølgende, hvor der også skulle gennemføres en meget opfattende eksamen og skrives en case study. Dette ved siden af fuldtids konsulent arbejde, så det blev til mange lange lange aftener i ugerne efter.

Efter et halvt års ventetid fik jeg endelig svar – desværre at jeg ikke havde bestået i første forsøg, men at jeg var kvalificeret og meget tæt på. Jeg var selvfølgelig umiddelbart skuffet, men kunne også se at der var flere som fortjente det mere end mig. Ud af 90 som havde deltaget på de tre første kurser, var der kun 10 som havde bestået.

Overraskelsen var derfor mega stor, da jeg forleden kunne se, at mit navn nu optræder på listen. En liste som er udvidet til 36 personer, efter at der i anden runde er kommet lidt flere til. Mit navn kan derfor meget muligt have stået der i over et år. Lidt vildt og noget uventet, at jeg er blevet optaget i så fint et selskab. Det skal siges at jeg indenfor de seneste par år har fået en del mere erfaring med særligt performance tuning af SSAS – så jeg føler godt jeg kan stå inde for titlen :-)

Jeg vil gerne sende en særlig tak til Platon, som gav mig mulighed for at deltage på kurset og specielt stor tak til den anden danske SSAS Maestro Michael Barrett. Han gav review på min case study og er generelt altid klar på en SSAS sludder. Også tak til Vestas som lagde empiri til min case study.

Føler lidt at det forpligter, så vil gerne give noget tilbage. Jeg har allerede holdt flere indlæg om emnet, men overvejer om jeg skal fokusere endnu mere. Det er dog svært, da jeg har en anden stor kærlighed indenfor Microsoft BI – nemlig PerformancePoint Services og generelt BI i SharePoint. Jeg vil gerne prioritere SSAS op på denne blog og har allerede forberedt de næste 6 emner – glæd jer :-D

BI aspirant forløb starter igen februar 2014

Det er med stor glæde at vi kan annoncere at Orange Man afholder endnu et aspirant forløb. Det bliver det fjerde forløb og det er denne gang udvidet fra 9 til 13 dage. Front-end delen er udvidet fra kun at omhandle Reporting Services til nu også at inkludere Excel, SharePoint og Office 365. Derudover er “BI infrastruktur og Kerberos” og “Introduktion til MDX” også kommet med i forløbet.

Forløbet er fuldt fleksibelt, så der er mulighed for at deltage i hele forløbet eller udvælge de moduler du/I finder relevante. Modulerne er som følger:

De 13 kursusdage bliver afholdt i perioden fra 4. februar til 26. marts 2014. Klik ind og læs mere på: http://orangeman.dk/kursuskatalog/business-intelligence-aspirant-kursus/

Hvorfor MsBIP?

Jeg er et par gange blevet konfronteret med spørgsmål om mine bevæggrunde til at opstarte MsBIP. Har derfor længe haft det stået på min liste over emner til blog indlæg – en liste som pt. indeholder 14 punkter, som jeg alle forhåbentlig får lavet til blog indlæg :-)

MsBIP har været en ide der er udviklet igennem mange år, men først rigtig blev mulig da jeg startede som selvstændig konsulent for godt to år siden. Jeg følte simpelthen ikke at der vil være opbakning på min tidligere arbejdsplads – derudover er det også rart at kunne være lidt uafhængig fra konsulenthusene. Sidst men ikke mindst er det meget nemmere nu, hvor jeg selv kan disponere over al min tid. For det tager uden tvivl en del tid at arrangere møderne – herunder finde værter og speakere samt koordinere det praktiske. Derudover godkender og afviser jeg medlemmer i LinkedIn gruppen. Mest for at holde indere og rekrutteringsfolk ude! Jeg betegner min rolle som grundlægger og praktisk gris i det daglige.

Jeg har bevist valgt at der ikke skal være en styregruppe/bestyrelse. Ikke fordi jeg vil bestemme det hele selv, men fordi det bare praktisk er nemmest. Jeg rådgiver mig meget med mit netværk og modtager også meget gerne input. Jeg har en baggrund som aktiv i et hav af bestyrelser, udvalg og forskellige råd, så det ligger mig meget naturligt at yde en ekstra frivillig indsats.

Det giver uden tvivl stor eksponering at være frontfigur for gruppen, men det har aldrig været målet. MsBIP bygger udelukkende på stor passion for Microsoft BI og troen på at vidensdeling er vejen frem. Lad os sammen gøre hinanden klogere må være mottoet.

Det sociale aspekt spiller bestemt også en rolle, da det til tider kan være lidt ensomt at være selvstændig konsulent. På den måde er alle medlemmer i gruppen på en måde mine kollegaer – helt uden at vide det :-D

Jeg syntes det er totalt fedt, at det er lykkedes at afholde 15 møder i løbet af de første to år og gruppen er vokset til over 400 medlemmer. Det har overgået min vildeste fantasi og er meget stolt over det vi sammen har fået op at stå. Læs også “MsBIP 2 år – en status“.

Foredragsholder på Wake-up Meeting

Jeg har netop haft den store fornøjelse at være foredragsholder på et Wake-up meeting afholdt af PeopleNet i Aarhus. Emnet var min spids kompetence – nemlig “SharePoint og BI” med en 2-timers gennemgang af BI mulighederne i SharePoint og Office 365. Mødet var en kombination af live-demos og PowerPoint-præsentation, som skulle give nyttig infomation og inspiration til deltagerne. Tak til alle som deltog på mødet og den feedback jeg fik. Slides er tilgængelige til download.

Der var massiv tilslutning, hvilket betød at det blev fuldt booket for over to uger siden. Der var 35 deltagere fra næsten lige så mange forskellige danske virksomheder. Kva den store succes, bliver mødet gentaget torsdag d. 3. oktober. Det er gratis at deltage og du kan tilmelde dig ved at sende en mail med dit fulde navn og firmanavn til Niels Rytter fra PeopleNet: nry@peoplenet.dk

Læs mere om det afholdte møde her: http://peoplenet.dk/Wake-up-Meetings/Pages/5-september-SharePoint-og-BI-Wake-up-i-Aarhus.aspx